Qué leímos en 2017 (I)

[Publicado en ‘Libros de Babel’]

Llevamos ya unas semanas de 2018 y probablemente ya estéis hartos de ver por todas partes artículos y listados con los títulos que llegarán a las librerías este año, del mismo modo que acabaríais diciembre saturados de listas con lo mejor de 2017. Por eso hoy os traemos algo diferente: una recopilación de lo que leímos en Libros de Babel el año pasado, con los libros que os recomendamos leer y los que os recomendamos evitar. ¿En qué se diferencia nuestra lista de esas otras listas de 2017? En que es poco frecuente que leamos novedades, así que estas recomendaciones son un poco más atemporales.

lecturas recomendadas de 2017

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Un 40% de los españoles no lee nunca libros

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[Publicado en ‘Libros de Babel’]

Cuatro de cada diez españoles no leen nunca o casi nunca libros en su tiempo libre, es decir, por gusto, sin que tengan que ver con sus estudios o el trabajo. Es el titular más llamativo (y alarmante) del Barómetro de Hábitos de Lectura y Compra de Libros 2017, que sin embargo muestra algún dato positivo: el porcentaje de lectores de libros ha subido un 2,8% desde 2012, hasta llegar al 65,8% de la población (la media europea está en el 70%).

En cuanto a quienes leen en sus momentos de ocio, la cifra ha subido también, aunque sólo seis décimas, hasta el 59,7%. Por otro lado, el porcentaje de lectores frecuentes (los que leen al menos una vez a la semana) también sube y se sitúa en el el 47,7% de los mayores de 14 años, aunque bajan quienes leen todos o casi todos los días: del 31,2% al 29,9%.

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Stephen King recibirá el premio PEN por su defensa de la libertad de expresión

[Publicado en ‘Libros de Babel’]

La asociación PEN América es conocida sobre todo por los galardones literarios que entrega cada año para reconocer los trabajos más destacados de los doce meses anteriores, pero su propósito central es defender la libertad de expresión, dentro y fuera de las fronteras de Estados Unidos. Para ello, cuentan con diversas iniciativas de apoyo a autores que no pueden trabajar en libertad (incluido un curioso programa de escritura en prisión para personas que cumplen condena en las cárceles estadounidenses) y hasta una sección en la que recopilan las actuaciones de la Administración Trump contra la libertad de expresión y de prensa.

Stephen King visits USO Warrior Center

Foto: The USO

Entre esas muchas actividades está también su premio a la libertad de expresión (cuyo nombre oficial es al “servicio literario”), que la asociación entregará este año a Stephen King, por su defensa de dicha libertad y el trabajo que desarrolla junto a su esposa Tabitha por promover la educación y el acceso a la información y la cultura. Con este galardón, indica PEN América, reconocen cada año a un autor “cuya labor personifique nuestra misión de oponernos a cualquier forma de represión y de luchar por lo mejor de la humanidad”.

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Reseña: ‘Nunca me abandones’, de Kazuo Ishiguro

[Publicado en ‘Libros de Babel’]

Hay quienes piensan que la ignorancia puede ser una bendición. Que es mejor no saber según qué cosas porque el peso de determinadas verdades podría aplastarnos. Eso defendía, por ejemplo, el protagonista de San Manuel Bueno, mártir, de Miguel de Unamuno, que predicaba a sus feligreses sobre una vida eterna en la que no creía para que no cundiese en ellos la desesperanza. Como el propio escritor, este cura de pueblo decide creer en Dios, aunque haga tiempo que ha perdido la fe, porque la alternativa (que tras la muerte sólo haya vacío y olvido) sería demasiado insoportable. Otros, en cambio, piensan que lo verdaderamente insoportable sería que esto que llamamos vida no fuese, en realidad, más que una prueba, un periodo de prácticas en el que hacer méritos para la otra vida, la de verdad.

Nunca me abandones (2005), de Kazuo Ishiguro, no tiene que ver con la religión, pero tiene en común con la obra de Unamuno ese trasfondo sobre si es o no mejor saber el destino que nos aguarda, por muy horrible que sea. Si supone alguna diferencia que el camino hacia esa meta inevitable sea tortuoso o engañosamente edulcorado. Si merece la pena tener esperanza, aunque no haya ninguna razón para tenerla.

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Muere el poeta cordobés Pablo García Baena

[Publicado en ‘Libros de Babel’]

El poeta cordobés Pablo García Baena falleció este domingo a los 96 años en el Hospital Cruz Roja de Córdoba, donde llevaba varios días ingresado. El escritor, miembro del Grupo Cántico, recibió el Premio Príncipe de Asturias de las Letras en 1984, además de galardones como el Premio Reina Sofía de Poesía Iberoamericana (2008), el Premio Internacional de Poesía Federico García Lorca (2012) o el Premio Andalucía de las Letras.

Pablo García Baena

Era Hijo Predilecto de Andalucía y también Hijo Predilecto de su ciudad natal, Córdoba, y el Centro Andaluz de las Letras le había nombrado autor de este recién estrenado 2018, lo que el poeta calificó el pasado noviembre como “una exageración”. Su último reconocimiento fue un doctorado honoris causa de la Universidad de Córdoba.

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“El ingenioso arte en miniatura” de Borges, “demasiado exclusivo y artificial” para merecer el Nobel

(Publicado en ‘Libros de Babel’)

“No darme el Premio Nobel se ha convertido ya en una antigua tradición escandinava. Cada año me nominan para el premio y se lo dan a otro. Ya todo eso es una especie de rito”. Lo decía en 1979 Jorge Luis Borges, cuyo nombre era presencia habitual entre los favoritos al galardón desde dos décadas antes y lo seguiría siendo hasta su muerte.

Jorge Luis Borges at his office, Argentine National Library, 1973

El argentino no fue el primero, ni el último, gran escritor que nunca recibiría el premio más importante de la literatura, pero ahora sabemos por qué no lo consiguió. Al menos por qué no lo hizo en 1967. La Academia sueca acaba de desclasificar (algo que sucede una vez transcurridos 50 años) las actas de las deliberaciones de aquella edición, que ha publicado el diario sueco Svenska Dagbladet y en las que se desvela cómo fue el descarte de los 69 aspirantes (aquí está el listado completo) hasta que decidieron darle el premio a Miguel Ángel Asturias.

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John le Carré saca a Smiley de su retiro en ‘El legado de los espías‘

[Publicado en ‘Libros de Babel’]

Dicen que los viejos rockeros nunca mueren, y lo mismo podría decirse de los escritores o, en este caso, de los espías. A sus 86 años el británico John le Carré regresa a las librerías con El legado de los espías, una novela en la que saca de su retiro a su mítico George Smiley un cuarto de siglo después de su aparición en El peregrino secreto (1990).

John le Carré - El legado de los espías

En esta ocasión la trama está protagonizada por Peter Guillam, colega y discípulo de Smiley en la inteligencia británica, al que el presente reclama para ajustar cuentas por su trabajo durante la Guerra Fría ante una generación que nada sabe, ni entiende, de las redes que se tejieron a un lado y otro del Muro de Berlín.

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